一个产品经理的进化史(4)

圣诞营销计划是我来到这家公司后面对的第一个产品项目,而这个产品项目还恰恰不是我一直认为的针对产品本身的工作,虽然做的有些磕磕碰碰,但是却让我收获不小,因为通过这个项目,让我知道了产品经理的工作(这里仅指软件产品经理啊)不但包括对产品介质本身的思考,而且还要思考整个产品业务流程,例如渠道、定价、推广等等这些以前认为根本不是产品经理要考虑的工作,其实即使在现在,很多这行的朋友对这块的接触也是少之又少。

圣诞营销项目结束后,我们就把精力放到了日常的产品管理工作上,因为有了这次项目的经历,因此,我在思考一个产品的时候,就开始用一个至少我认为还算全面的角度来思考。

当时公司其实已经面临着比较大的困难,内外原因都有,外部的就不多说了,熟悉那个时期软件市场的朋友应该知道,通用软件的生存环境是越来越恶化,抛开盗版的影响不谈,互联网的快速发展使得软件行业的明显脱离于这个趋势。

当时软件和互联网的结合,仅仅限于是和渠道(例如数字分销平台)和服务(在线升级)的整合,至于软件本身能在互联网上做些什么,似乎全行业也没有一个很明确的认识。

说到这里,我不得不佩服我这个直接老大,说实话,这个老大是我遇到过的老大中最具前瞻性的一个。

我很清楚的记得,也就是在圣诞营销项目结束后,他组织我们产品部开了个会,主要的议题就是和我们探讨了一下通用软件市场的情况以及他个人对这个市场发展趋势的一些看法。

其实在上一家公司也经常开这样的会,毕竟这是个全行业的问题,大家都在思考出路,但是说实话,这种会议也就是那么回事,老大们说说,小弟们听听,然后散会,至于达成了什么决议,接下来应该怎么去做,至少在我看来,那就不是产品经理要去考虑的了,老大们说怎么做,咱们就怎么做呗。

但是这次完全不一样,他给我们讲了一些市场的问题后,就开始介绍互联网的发展趋势,我当时就想了,这和我们做软件的有毛关系,互联网,不就是发发邮件,看看新闻,聊聊天,下载点东西,这四样应该是当时应用最广的了,当时网络购物还不是很流行的,之所以这样想,除了当时互联网应用的局限之外,还有一点就是我个人对于互联网的各方面知识比较有限,现在来看,就是根本没有意识到互联网的发展速度,其实也不能怪我,你总不能指望一直在家里用56K猫上网的家伙去分析互联网发展的趋势吧。

老大在介绍完这个后,就让我们谈谈通用软件如何应对互联网的发展趋势,其他几个人看来和我是差不多的想法,在面面相觑之后,就开始了漫无边际的扯淡,而扯淡的内容依然脱离不了当前软件和互联网的结合形式,其实准确来说,这并不是真正意义上的结合,仅仅是渠道和服务的跨平台化而已。

老大估计也看不下去了,赶忙制止,不过他也没有继续和我们探讨,只是给我们留了个作业,让我们认真思考一下互联网的发展会对通用软件的发展产生何种影响,我们应该如何面对,除了现在已有的形式。

末了,还很认真的告诉我们,这次不是演习,三天后听各位的想法。

散会后,我和其他三个哥们还是有些不解,是,我们承认互联网对软件是有影响,但也不至于这样大张旗鼓吧,并且这完全是两个不同的领域,我们现在连软件这行都快扛不住了,谁还有闲工夫去思考互联网的事情。

因此,这次会议对我而言,要不是因为老大非常认真的布置了作业,那我又会认为这是以往类似会议的再一次上演。

但是现在想来,我真的认为当时自己确实很幼稚,因为按照现在产品经理的标准工作内容来说,这其实就是产品经理非常重要的一个工作:趋势分析。

而趋势分析是要为产品经理的产品战略的制定提供依据的。

对于趋势分析,我们总是习惯于限于自身的行业或者领域进行分析,比方说当时的我,眼光只是看到软件这个行当的发展,所思考的问题也仅仅是限于软件这个产业环境中,举个例子,为了更好的防止盗版,我不停地在思考用什么样的更高级的防盗机制来降低盗版,有段时间还沉浸当中而沾沾自喜,认为自己找到了一种不错的防盗机制,但现在看来,这种连微软都头疼的道高一尺魔高一丈的游戏,还是不要作为重点的好,因为在互联网免费成风的时代,你做正版的反而是挨骂的角色,而搞破解的反而成了英雄。

因此,我们这些产品经理做趋势分析,眼光不但要放在自己所在的行业中,而且还要延伸到所有可能和你这个行业发生联系的相关领域中。

要通过对这些相关领域的趋势分析来预测会对自己所在的行业产生何种影响。

比方说,当时家庭使用的还多是56K的猫在上网,虽然也有一些更为快速的,比方说ISDN,光纤等,但是因为价格原因往往都是商用层面的,如果我们看不到当时家庭接入方式的发展,那么我们的思维就会永远停留在基于56K这样的方式下的软件应用,而这种应用自然就会受到很大的限制。

但是,如果我们能够分析出随着接入方式的不断升级,更快更稳定的接入方式一旦成为家用主流的话,那么,我们就能分析出更多的真正意义上的软件和互联网的完美结合。

但这只是我现在的无关痛痒的马后炮,毕竟这已成为了现实,但是,在8年前,对于这种对趋势分析的思维和能力,个人还是非常欠缺的。

今天之所以说这个事情,是因为这在我的产品经理进化过程中,我认为也是一个非常重要的影响,大道理就不说了,只说一句我在各种交流场合中经常和朋友们说的一句话:对于一个产品经理来说,能看见现在的问题不算本事,能看到未来的问题并知道如何应对,才是本事,也才是产品经理真正的价值所在。

如果觉的这句话长的话,我缩减一下:把现状投射到未来,来预测未来的发展,这才是我们的价值。

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