一个产品经理的进化史(5)

互联网对软件的影响越来越大,作为一种趋势,没有哪家软件企业能够回避这种趋势所带来的影响。

软件如何和互联网结合,也逐渐成为当时软件企业开始思考的问题。

当然了,这种结合绝对不是简单的采用数字分销平台,或者提供在线注册、升级那样简单的应用,而是考虑如何能够使互联网成为传统软件的一种应用平台,当然,对于互联网企业来说,也自然在考虑如何让软件成为互联网的一种应用。

我非常深刻的记得,在01年的时候,我所在的企业就提出过一个概念,叫:Internet Inside。

现在看来,这家企业的老总真的非常有眼光,事实上,现在很多互联网企业提供的客户端服务,都是这个概念的具体应用而已。

关于这个概念在本篇中就不详细讲了,如果有时间,我专门谈一下这个概念。

我们是做多媒体软件的,属于典型的娱乐类消费软件,而在当时,互联网中针对娱乐的服务也是占了很大的人群比重的。

因此,仅仅从这个方面来说,我们这类软件是最有可能和互联网进行结合的。

我们后来也看到了这点,于是也开始思考如何实现这种结合。

众所周知,软件是工具,互联网是服务,因此,如果这种结合能够实现,那么,传统软件工具的属性自然也会变化为服务,而一旦软件成为了服务(当然了,现在有了统一的名词,叫SAAS,再早叫ASP),那么,或许软件中很多的思路将不得不变为服务的思路,例如产品形态的变化、定价的变化、推广的变化、客户服务的变化、渠道的变化等等。

但无论是以上哪种可能出现的变化,首先应该变化的是我们这些产品经理思维模式的变化。

举一个我印象非常深刻的例子吧。

当软件成为服务,一个比较大的变化就是定价和支付模式的改变。

在传统模式中,定价和支付是相对简单的,如果是零售,那么,就会有一个比较稳定的价格以及相关的折扣,支付在前面的文章中也说到了,消费者比较习惯的还是一手交钱,一手拿货,如果是OEM,那么就是按照license来进行销售,因此,作为传统软件的产品经理来说,定价和支付模式比较固定也不复杂,或者说,已经形成了一种行业内通行的规则。

但是,一旦软件从工具变为服务,那么这种规则必然要被打破,就必须按照服务类产品的模式来考虑这个问题,而这对于习惯了工具类产品的产品经理来说,必然是个很大的挑战。

比方说,服务类产品该如何定价呢?

自然是不能按照以前一套软件多少钱的形式来定了,比方说当时我们就考虑把一款视频转换类的软件移植到互联网上,这样就可以让用户通过互联网来转换视频,而不再通过用户的PC。

如果作为单机版的工具,我们可以定一套软件39元,但是移植到互联网上后,你总不能也是按照这个价格来定吧。

对于当时的我来说,这确实是个麻烦事,到底怎么来定呢?

后来,我考虑了三种思路,当然了,也是参照了服务类产品的一些模式。

1、零售:就是说,按照用户的真实使用次数来定,比方说,用户完成一次视频转换,我收费2块钱。

2、批发:就是说,以一个阶段的时间期限来进行定价,比方说我按照“年”或者“月”来收费,一年收20块钱,不限使用次数。

3、视频大小:就是说,按照用户要转换的视频格式的尺寸来收费,比方说,尺寸小于20M的免费,20M-100M的,收费1元,100M-200M的,收费1.5元,200M往上的,2元。

那么,这三种思路哪一种更合适呢?

我做了一个简单的分析,大家可以探讨一下。

1、零售:这种思路更适合于偶尔进行视频转换的用户,比方说,一个用户一年只进行了5次视频转换,那么,他只需支付5元钱即可,和单机版相比,他就会认为很合算,因为单机版在同样的转换次数下,每次用户需要支付的费用是39/5=7.8元。

2、批发:这种思考更适合于频繁进行视频转换的用户,比方说,一个用户一年进行了50次的视频转换,但是,他只需支付20块钱,算下来,每次支付的费用才0.4元,同样和单机版相比,他则需要支付39/50=0.78元。

3、视频大小:在线视频转换,消耗的是我们的服务器资源,如果只考虑零售和批发的话,那么对于企业来说,就不得不面对这样的问题,比方说零售,转换一个小尺寸视频的用户就会认为,他相对于一个转换大尺寸视频的用户来说,同样支付了1元的费用,但是他会觉得吃亏了,还有就是对于我们来说,也是一种压力,转换10M和100M视频所提供的服务器资源肯定是不一样的,但是收的费用是一样的,这就有点像是用转换小尺寸视频的用户的费用来弥补大尺寸视频的用户的不足,有点劫贫济富的意思了。

到底哪一种最为合适呢?或者还有没有其它的思路,各位朋友可以提一些意见啊,呵呵。

好,说完了定价思路的一些变化,再简答提几句支付模式可能存在的变化。

以往是一手交钱,一手交货,但是现在变成了服务,没有了面对面交易的可能,那支付如何才能更好的实现呢?

我们可以假设一种情况,有一个用户偶发并且很急迫的需要转换一个视频,看到了我们的服务,于是就希望马上使用,好,一个问题出现了,当用户准备使用我们的服务的时候,是需要先交钱再使用呢,还是使用完后再交钱呢,或是用户可以使用到转换完,我们提示付费后才能把完成的视频下载到本地。

第一种情况,先交钱再使用,这对我们来说风险减小了,但是对用户来说,可能就比较麻烦了,甚至会造成心理上的不悦,比方说,用户没有看到转换后的效果就支付费用,这个肯定是比较麻烦的,还有就是我们所提供的支付方式恰恰是这个用户不具备的,或者我们的审核流程过于麻烦而让用户放弃了使用。

第二种情况,先使用再交钱,这和第一种情况的影响正好相反,我们的风险加大了,说的不好听点,用户用完了跑了怎么办,我们可没地方去找。

第三种情况,这对我们和用户来说都有影响,用户会感到很不爽,或者暂时不去支付,甚至放弃支付,而我们则又不能单方面删除存放在我们服务器上的用户文件,这是涉及到法律风险的。

总之,定价模式的变化,必然影响支付模式的变化,其实不光是这个了,正如前面说到的,一个产品在市场上的表现形式发生变化,那么,和其相关的一系列因素都将发生变化,而这必然会成为一个产品经理所要面临的挑战,要应对这种挑战,首先就是要让自己的思维发生变化。

具体到本篇中讲到的,就是我不能再把自己当成是一个做软件工具的产品经理了,而是一个提供基于互联网的软件服务的产品经理,而我再去思考自己的产品的时候,一定是要从服务类产品的角度来考虑一切了。

后来,我也接触过一些和我经历类似的朋友,我感觉有一些朋友还是抱着做工具的思路在做服务,总是无法做好自己的工作,其实大道理不用多说,只需知道一点即可:用工具的用户和用服务的用户,虽然要解决的问题是一样的,但是在问题之上的很多需求是不同的。

我们在看到用户的问题的时候,更需要多去把握这些有着差异性的需求。

最后呢,做个该阶段的进化总结:在我们的工作中,只看到未来的趋势变化只是第一步,第二步是我们要知道,面对这种未来的趋势,我们需要改变什么。

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