产品经理,如何才能进行产品创新

以前写过一篇文章,《产品经理在自主创新中应该起的作用》,在这篇文章中,主要介绍了产品经理在企业产品创新中的地位和作用,有的朋友在看后,提出了一个问题,说“如果产品经理是企业产品创新的中坚力量的话,那么,能否提供一些现实的,能够操作的创新方法给产品经理呢?”,并且在联盟的问答栏目中,我也看到了有个朋友在问类似的问题,就是说“产品经理应该如何创新”,归纳以上的问题,其实就是一个,就是大家希望联盟能够总结出一些可行的关于产品创新的方法,让大家能够有所参照的工作。

这个任务自然又落到了我的头上,我整理了一下大家和我的聊天记录,以及网站上关于产品创新的内容,感觉到要总结这个问题,只谈方法是不行的,因为我认为产品创新完整的说,应该是一个过程,需要从产品创新的来源、筛选、操作这三个方面进行说明,因此,在本文中就从这三个方面简单说一下自己总结的内容,和大家分享一下自己的想法。

1、产品创新的来源

创新不是发明,不是凭空而来的,尤其是对于产品经理更是如此,脱离了市场的产品创新是毫无价值的。

那么,产品创新的来源通常有哪些呢,简单来说,有三个:

1)外部客户

可以这么说,最熟悉产品的两种人就是客户和产品经理,甚至客户在产品的某些方面还要比产品经理更熟悉,这样,客户在不断的产品使用过程中,就会有各种各样的想法产生,或许是好的,也或许是坏的,但无论那种情况,这些客户的想法都为我们提供了大量的,有助于产品改进的原始数据和动力。

但是,我们还要客观面对的一个问题是,极少会有客户主动把这些问题反馈给我们,除非有两种情况,一就是这个客户是我们的金牛客户,对我们的产品有极高的认同感,二就是这个产品已经严重影响到客户的使用,客户不得不把问题反馈给我们,前者属于主动性,后者属于被动性。

因此,在面对这种情况的时候,我们不是去识别客户是被动的还是主动的在提问题,而应该自己先主动起来,从办公室里出来,走到客户当中去,和客户进行沟通和交流,去了解他们都对产品抱有什么样的想法,千万不要守株待兔。

简单总结了两种和客户进行访谈的形式,大家可以作为个参考:

(1)客户调查:这种形式应该是最有效的,但是周期和成本也是最大的,对于许多国内的公司来说,似乎不够现实,因此,这是一种“高效高成本”的形式,通常存在于FMCG或者服务型的行业中。

调查形式没有限制,可以是面对面,也可以是电话,或者是通过线上调查都可以。

(2)客户座谈:这种形式虽然能够使我们更深入、更集中的了解问题,但是他们有一个最大的弊端,就是“问题可能不带有普遍性”,因为据我的经验来看,来参加座谈的用户往往都是比较高端的用户,甚至是很高端的用户(有时候他们对于产品的了解和应用能力都比我们要高),他们只能代表这类用户的问题,但是,这种形式相对是“成本低”的,通常存在于许多软件或者互联网公司里。

2)内部头脑风暴

在公司内,对产品关注和关心的人可不止是产品经理一个人,在整个产品团队链条上以及高层中都大有人在,如何让他们的想法释放出来,最常见的方法就是大家都熟知的“头脑风暴”。

具体头脑风暴怎么做,这里就浪费时间了,就简单说一下关于产品创新的头脑风暴应该注意那些方面吧。

(1)不要做任何主题性的限制。

这点不用多说,如果你在一开始的时候就限制讨论的范围,其实就是限制了参会人员的思维限制,一旦出现这种情况,那么,头脑风暴的效果就会大打折扣,这是从心理学上无数次被印证了的。

我经常会看到有些公司在做头脑风暴的时候,主持人时不时的会说“请注意主题,不要跑题”这样的话,其实在我看来,跑题是好事情,充分说明了大家的思维已经开始漫无边际的思考。

其实回头想想,有多少人会在头脑风暴上谈和产品无关的事情呢,因此,跑题其实是基于产品的思维发散,是不应该硬性控制的。

(2)不要做时间上的太多限制

头脑风暴的好处就在于,畅所欲言能够让大家进入到一种轻松的状态,而一旦进入到这种状态,时间似乎就会走的很快,因此,如果你不停的提示大家“时间快到了,请注意发言时间”,其实本质上就是在让大家不断的产生紧张感,而使思维不再连贯,或者不愿发言。

因此,在头脑风暴开始的时候,就不要说“这次会议的时间是x个小时”这样的话,一个有效的头脑风暴,要比参加一个不知所云的会议更有价值。

(3)产品经理要多听多问,少发表自己的观点

头脑风暴的目的是什么,就是要挖掘产品团队成员中对产品有价值的想法,因此,在头脑风暴中,产品经理就是听众,只要把话题挑起来,你就应该“闭嘴”了,让大家去说,去聊,甚至是争论都没有问题,而自己呢,除了必要的气氛调节外,就是听,去听大家对产品的想法,当然,必要的记录还是必须的。

这里重点说一下的是,作为产品经理,在头脑风暴的时候,可能会面临被“万夫指”的窘况,如果出现这种情况,心态可要正常呀,千万别以为自己是产品经理,就好像牛的不行了,告诉你,既然是头脑风暴,就要学着承受风暴的冲击。

(4)形成定期制度

有许多产品经理开头脑风暴,完全是头脑发热,想起来了就组织举行一次,有时候一周会有好几次,没兴趣的时候,甚至一月,两月都没有一次,饥一顿,饱一顿的,难免会消化不良,因此,有规律的头脑风暴是必须的,那怕一个月一次,只要定期举行就行。

3)自我发现

如果说以上两种方法是基于个人意外来源的话,那么,产品创新的自我发现则更具有意义和价值。

有朋友会说了,产品都做完了,我从哪里去发现创新的灵感呢?很简单了,从你的《需求矩阵表》中发现就可以了。

《需求矩阵表》的作用在这里不做太多介绍,就说一下需求吧,联盟一直强调,需求不能以“有用”和“没用”划分,而只能以“现在有用”和“将来有用”来划分,自信看你的需求矩阵表,肯定有很多这个版本的产品没有采纳的需求,难道就要让这些需求束之高阁了吗,非也,说不定从这些需求中能够让你产生一些不错的灵感而形成一个不错的产品创意出来。

这样的例子太多了,例如walkman就是sony的老总在打高尔夫球的时候,偶尔想到“要是能边打球边听音乐该多好呀”,面对这个需求,sony的一帮子年轻人开始琢磨怎么来做,最终产生了walkman这个风靡全球的音乐播放平台产品。

我想,在上世纪70年代的时候,sony不一定会有这么规范的产品开发体系,也可能没有什么《需求矩阵表》,现在我们有了,有了能记录用户所有需求的规范文档,这给我们提供了多少潜在的市场机会,因此,自我发现是我个人最提倡的一种创新来源,而相反的是,恰恰我们没有基于这个表在做一大堆费力不讨好的事情。

2、产品概念的筛选

说完了产品创新的思维来源,再说一面对这些产品创新而形成的众多的产品概念,作为产品经理,应该如何去如何筛选呢?

筛选不能靠主观经验,也不能靠权威专家,要想让公司能够接受你的筛选,唯一能靠的就是一个合理的筛选标准,这里我简单总结了一点,和大家分享一下。

一共有九个标准:

1、是否符合企业目标,包括四个标准:

  • 是否有助于保持企业形象
  • 是否有助于实现利润目标
  • 是否有助于实现市场份额目标
  • 是否有助于实现销售增长目标

2、企业能否提供所需资源,包括五个标准

  • 是否有足够的资金支持
  • 是否有足够的设备支持
  • 是否有足够的人力支持
  • 是否有对应的销售渠道
  • 是否有足够的销售能力

关于这九点的详细说明,这里就不做太多说明了,在联盟的杂志里有详细的说明。

筛选出了必要的产品概念,接下来的工作就是针对这些概念开展有计划的工作了,这就是涉及到了具体的产品策略,产品组合以及更为细致的产品规划,产品设计等,看来在本文中是不能一下子说清楚了,一是太多了,二是如果再说的话,就不再是本文的主题了,需要另开一篇文章来说明了,也好,既然说到了这些,那就在下一篇文章中,说一下大家都比较关注的产品组合的问题吧。

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