两个PM,你搞清楚了没?

在我十几年的产品管理经历以及做联盟的这些年里,几乎每年都会遇到好几个这样类似的问题:产品管理(Product Management)和项目管理(Project Management)到底有啥不同。

我也尝试着写过一些类似的文章来回答,但是可能是效果不是太好,要不怎么每年都会有朋友提类似的问题,因此,我就想,是不是可以换个角度来解答一下这个问题,咱们不要从“管理”的这个角度来说明,就说说“产品”和“项目”之间的区别,我想,或许从这个角度来解释,可能更有助于朋友们理解两个管理之间的区别。

“产品”和“项目”的区别,大致说来,可以分为三个方面:

1、发展的周期形态不同

简单说,就是项目从一开始,就有明确的“开始时间点”和“结束时间点”,但是产品通常只有明确的“开始时间点”,没有“时间结束点”。

很多产品经理都是项目经理转型的,大家可以想想,你在做一个项目的时候,是不是首先要定一个项目计划,而在计划里,其中有一个关键因素就是什么时候开始项目,什么时候结束项目。

但是,哪位产品经理在做产品的时候,会在产品还没有正式开始之前,就知道产品什么时候退市?

不可能的,因为产品有其自己的发展规律,后来前辈们把不同产品的规律整理了一下,找到了它们之间共性的地方,就形成了产品生命周期的理论。

产品生命周期理论只是一个指导性的原则,很多产品其实并不是完全按照这条曲线在走的,因此,产品的发展周期是多样化的,而项目则通常是线性和单一的。

因此,对于项目经理来说,是希望项目越早结束越好,而对于产品经理来说,则是希望产品越晚结束越好。

2、所需的资源层级不同

首先明确的是,“产品”和“项目”都要涉及到“资源”,因为资源是做好相关工作的前提和基础。

但是,产品和项目所要管理的资源是有不同的,简单说,项目所涉及的资源就是按时按质完成项目的通常可货币化的要素。

举个例子,比方说,你要做一个市场调研,那么,这个市调对于市场部门来说,就是一个市场层面的项目,那么,要做这个项目,市场部门肯定要企业提供相关的资源才可以,这些资源无非就是人、财、物,而这些则是可以货币化的。

但是,产品就不一样了,产品所涉及的资源不但包括这些可货币化的要素,还会包括很多不可货币化的要素。

举个例子,你做一个产品,可能会涉及到消费者对你的产品的品牌的感知,而这种感知会直接影响到你的产品的交换,这种品牌感知其实就是一种市场资源,因为它会影响到你的产品在消费者心目中的存在感和购买欲。

因此,产品所涉及的资源是什么呢?

简单说,就是“一切会影响到产品最终价值交换的因素”,这些因素既包括有形资源,也包括无形资源。

还有一点,项目所涉及的资源往往是企业可以控制的,但是产品所涉及的资源则有很多是企业不可控制的,比方说前面提到的品牌感知,它是存在于消费者头脑中的,你怎么控制?

因此,对于项目经理来说,是希望所需的资源越丰富越好,而对于产品经理来说,是希望所需的资源越简单越好(因为复杂的资源往往会让产品的最终价值交换过程变复杂)。

3、要实现的目的类型不同

当然,对于企业来说,无论是做项目,还是做产品,根本目的都是一样的,就是挣钱。

但是,项目和产品在一些目的上还是有区别的,项目简单说,就是“一手交钱,一手交货”,就如同你去买苹果,2元钱一斤,你给商贩10元钱,他给你5斤苹果,就这么简单和直接。

也就是说,项目的目的是单一的,就是挣钱。

但是产品就不一样了,它在整个的发展过程中,目的是阶段化和多样化的。

比方说,一个新上市的产品和一个成熟的产品,两者的目的就是不一样的,前者的目的可能是为了“影响潜在消费者”,而后者的目的很大可能就是“收割现有消费者”。

这只是从某个单品的生命周期阶段来看目的性的,如果再从产品结构,产品组合的角度看,那产品的目的性就更多了,有的产品是为了带来现金流,而有的产品可能就是为了误导竞争对手。

当然,无论是单品,还是产品的组合,最终的目的都是要在收入报表上呈现盈利状态。

因此,对于项目经理来说,项目的目的实现过程越直接越好,而对于产品经理来说,则是产品的目的的实现过程越简单越好(因为越复杂的过程,往往就意味着更多的资源投入)。

以上就是我从三个根本的区别点对“产品”和“项目”进行的说明,总结一下:

区别1:时间维度上的不同

区别2:资源维度上的不同

区别3:目的维度上的不同

其实大家应该看出来了,这三点,恰恰也正是产品经理和项目经理在工作时最为关注的三个方面,这是一致的地方,简单说,就是无论是产品经理,还是项目经理,工作的根本都是“在什么样的时间内用什么样的资源实现什么样的目标”。

现在很多企业既有产品经理,也有项目经理,当然,如果朋友们能够充分理解了这篇文章的内容,那么,你就会更加明白下面这句话的意思了:

Product managers manage the business of the product by continually improving its value to the organization and to its customers.

产品经理通过不断的向组织和客户提升价值来对产品进行商业上的管理。

我想,这或许才是产品管理和项目管理最根本的区别吧!

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