胡言乱语谈产品管理(14)-你真的会做市场定位吗?

出了趟差,到南方转了转,顺便拜访了一位在产品界的老前辈,聆听了一番前辈的箴言。

其实我和这位老前辈只是在网上交流过,通过几次电话,见面这还是第一次,仅仅知道他是南方某家电企业负责产品的一把手,一直从第一代产品负责到现在,在产品圈子里摸爬滚打了有快20年了,并且有多项专利在身,是个不但懂技术,有实践,而且有着丰富行业经验的前辈,当然了,他们那个时候或许还不知道什么是产品经理,在工作上肯定还有不够完善的地方,但是对于我来说,挂什么title倒是无所谓,关键是他的产品管理的思想才是我最愿意交流的。

他的公司离我出差的城市还有将近2个半小时的车程,公事办完后,就抽了一天的时间去拜访他。

他所在的城市是国内鼎鼎大名的以出产名牌家电企业的一个城市,他所在的企业在南方应该是相当有名,这几年也开始拓展北方市场,在一些家电卖场也看到了他们的宣传。

第一次见面,却没有丝毫的拘谨,就如同老朋友一样,虽然我比他要小整整20岁,因为我到的时候已经是中午了,于是,他就用车带着我先了饭店。

在车上,我才知道他已经在原公司办理了留职,现在自己出来创业,核心产品依然是他的专利,但是这个产品我想许多朋友可能都会想不到是什么,虽然没来之前,他曾经和我透露过这个产品,但是却没有详细听他介绍过,这次一聊起他的产品,我才深深的感觉到,他对市场需求的挖掘能力不是一般的强。

那到底是什么产品呢?就是我们许多年轻人可能见都没见过的家用炉。

有朋友会说了,这种炉子产品有什么稀罕的,煤气炉,天然气炉,电磁炉,我们每天都在用呀,这些炉子的市场竞争已经非常激烈了,并且也很普及了,有什么值得说的。

是的,没错,上面说到的炉子是大家习以为常的,但是,我告诉大家,他发明的炉子竟然是烧柴的,并且还相当有市场,还得到了政府的大力支持,你肯定会有些吃惊了,不会吧,烧柴的炉子,那都应该是古董了吧!

别着急,听我来一点一点说,我就重点说说他是如何来挖掘这个市场的吧。

以下为我整理的前辈的言论。

正如大家所想的,炉子这种东西没啥高科技的,无非就是用来做饭、热水、取暖这些常用的生活用途而已,但是这是我们作为城市人的一种认识,对于逐渐兴起的农村市场,如果我们继续用为城市用户提供产品的思想去做,或许就要遇到一些麻烦了。

衣食住行,这是作为人的四个最基本的需求,只要能想办法把其中之一做好,就肯定有非常好的前途,正是基于这个想法,再加上我一直从事的是燃气产品的研究,因此,我没有始终把眼光盯在我熟悉的城市用户上,而是开始关注农村用户的需求。

通过多方考察我发现,目前中国农村的做饭问题比较突出,就拿最关键的炉灶来说吧,通常有几种:

  • 柴炉:就是用农村随处可见的秸秆、木柴作为燃料,优点是燃料容易获得,几乎没有什么成本,缺点是热效率不高,并且产生的烟雾较多。
  • 煤炉:用煤炭作为燃料,优点是热效率高,体积小,缺点是价格比较贵(这个不用多说了,煤炭价格是一路攀升),农村用户基本承受不了。
  • 沼气炉:用秸秆、麦秆在沼气池发酵后,通过管道加压后作为燃料,有点像煤气炉,优点是燃料容易获得,成本低,热效率比单纯的燃烧秸秆要高的多,并且也是国家大力支持的,但是,他们忽视了最重要的一点,沼气的发酵是通过粪便在封闭的沼气池里完成的,现在许多农村的年轻劳动力大部分都出外打工了,农村人口的减少,必然造成粪便的减少,进而影响到沼气的产量,要么是沼气量不足,正做着饭呢,突然没沼气了,这可就麻烦了,要么就是沼气纯度不够,热效率反而降低了,同时,沼气还有一个问题就是味太大,一旦泄露,整个厨房就根本不能待人了。

至于利用电的炉灶,在农村几乎推不动,因为农村都是大家庭,做一顿饭得用多少电,成本太高了。

正是基于这些想法,我就意识到,一种能够占领农村厨房的炉灶必须有以下几个特点:

  • 燃料容易获得,最好就是大部分农村都随处可见的秸秆、麦秆一类的燃烧物。
  • 成本低:最好是没有成本最好,当然这不大可能,因此,我只能尽量降低成本。
  • 热效率高:最好能达到煤炭或者城市中煤气炉的效果。
  • 安全易用:既不能像煤气、天然气那样怕泄露,还要符合农村用户的知识背景。

正是基于这四个考虑,我琢磨出了现在我正在推广的产品,它正好满足了刚才我提到的这四个特点。

  • 燃料:就是用秸秆、麦秆,燃料的广泛性,使我的产品不会有地域的限制,全国各地,只要是种庄稼的地方都能用。
  • 成本:这个就不用多说了,燃料几乎是零成本。
  • 热效率高:这是炉子成功的关键,我采用了一项我的专利技术(处于礼貌和保密,我也没问),使热效率能够达到煤气炉的效果。
  • 安全易用:农村用户用秸秆做饭肯定是手到擒来,并且丝毫不会出现大的安全问题。

我能够感受到他对他产品的自信,但是一个在中国市场不得不面对的问题开始出现,就是如何面对“山寨”产品的冲击。

他听了我的问题,也感叹说,这个问题无法回避,但是不能因为这个问题而放弃了这个产品,我在一开始的时候就想到过这个问题了,不瞒你说,现在已经有人开始仿制我的产品了,因此,我的产品发展策略是“上一个、拿一个、看一个、想一个”,简单来说,就是我手里永远有秘密武器,别人永远不知道我下一步要做什么。

但是,如果仅仅是这样,就很容易陷于简单的产品模仿战中,对于企业来说其实压力会更大,因此,除了在产品上不断创新外,我的构想是要把产业链做起来,这样,别人才不太容易模仿你。

(因为涉及到具体的细节,处于对前辈的尊重,这里不能说明他的思路)

我和前辈的见面仅仅只有中午几个小时的时间,因为他下午还有许多客户要见,但是,就这几个小时的交流(其实说了很多,但是有许多涉及他公司和产品的信息不能透露)就已经让我受益匪浅了,在与他的交流中,他说的最多的几个词就是;

  • 创新:他一再和我说,虽然已经是50的人了,但是他有个特点就是喜欢学习,喜欢和年轻人交流,因为他认为年轻人有许多想法值得他去借鉴,并且年轻人的思维也非常活跃,但是有一点他感到需要提醒一下,就是许多年轻人虽然思维活跃,想法很多,但是不够实际,或者说只能是空想,没有太多的现实价值,如果是学生,空想倒也无可厚非,但是,如果你是一家企业的产品负责人,那么,这种不切实际的想法就是毫无意义的了,就更不能称的上是在创新了,因为企业产品的创新,首要的一点,就是要有市场意义。(我脸当时就红了,做互联网的似乎更应该检讨一下)
  • 需求:是否有市场意义,从何得知,很简单,就是从市场的需求中来评估的,那么,需求从何而来呢?也很简单,自己多往一线市场跑,多和现实的用户交流,指望坐在办公司里就能作出好产品的,无异于是闭门造车。之所以有的产品能成功,而有的产品失败了,并不是技术不好,并不是团队不行,而是成功的产品比失败的产品更接近市场需求罢了。

(我脸又红一次,做互联网的似乎一年到头也不一定有机会和用户见几次面)

  • 全局:好的产品失败的案例也很多,根本是什么呢,我分析是没有全局考虑好,如果我单把眼光放在我这个产品上,我相信我不会太好过的,但是,我在一开始的时候,我就开始布局,我让竞争对手不知道我想做什么,因此,他们就永远必须跟在我的后面,等我把局布好了,他们后悔也来不及了。

(这次没脸红,倒是让我想起以前和老汤交流的时候,他说过,产品管理者有一项非常重要的工作就是“构建产品的业务流程”,似乎就和前辈说的是一个道理),因为我们的产品不是孤立的,用户的具体使用是会受到各种条件和环境制约的,而这种制约对于我们来说,就是产品的业务流程,产品经理只有分析并且能够构建出这样一个业务流程出来,产品才有可能获得最终的成功。

其实这仅仅是从产品经理的具体工作来说的,如果再提升一下,其实就是去熟悉你所负责的这个产品的产业链是什么样子的,当然了,这肯定就更大了,应该是我们再提升一个层次后才会具体考虑的,但是这个知识的积累肯定是需要现在就开始的。

和前辈的只有短短的几个小时,但是还是那句话,收获非常大,虽然有许多道理咱们都懂,但我总觉得要么仅仅是肤浅认识,没有深刻体会,要么就是完全是嘴上功夫,说起来头头是道,但是一做起来,就忘了个一干二净。

作为我个人来说,虽然做互联网产品管理有些年头了,但是,我和其他行业的朋友们一聊,尤其是这样的前辈一交流,我才发现我真的是井底之蛙,眼光太短,思路太窄,认识太浅,一个年过半百的老产品人还在每天学习,研究用户,研究市场,而我呢,真的需要反思了!

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