【专题】一条产品路,十年坚持心—我们看到的中国产品经理成长的十年—第二篇:这是个越老越吃香的职业

在职场中,我们必须承认一种情况的客观存在,就是有些职位会随着从业者年纪的增大而让从业者在企业内越来越不吃香,比方说在去年年底的时候闹的沸沸扬扬的中兴程序员事件,尽管事后各种猜测都有,有说是内部斗争的牺牲品,有说是个人中年危机导致的,但不管怎么说,我们很多从事软件、互联网行业的朋友们肯定知道,在自己公司的研发部门,几乎清一色的都是喝着冰可乐年轻人,很少有手捧保温杯的中年大叔。

当然,与之相反的是,有些职业则会随着年纪的增长而越来越吃香,比方说中医,有时候我们去看中医,总是想找个“老中医”,因为在我们的认识中,“老”就意味“经验的丰富”。

其实对于任何一个职业来说,都应该是“越老经验越丰富的”,毕竟时间是公平的,后来者永远无法在时间这个维度上赶超前行者,如果从这个角度看,应该是工作时间越长的职场人越吃香才对,俗话怎么说的,家有一老,如有一宝,这个道理理论上也是适用于企业的。

但是为什么会出现前面提到的截然相反的情况呢,不用说大道理,因为企业在考虑这个事情的时候其实想的很简单,就是一个“成本”和“收益”的简单计算。

当你所从事的职位为企业带来的“收益”少于“成本”的时候,你的职位肯定会有很大风险,或者在收益一定的情况下,企业肯定愿意找支出成本相对较少的人,相反,则是另一种情况了。

讲了这么多,就应该带出本篇的主题了,产品经理们,随着自己年龄的增加,是越来越吃香,还是越来越不吃香呢?

关于这个,我还真不好妄下结论,毕竟在这个专题中,我是要靠数据来说话的,关键是如果出现误导,我可承担不起这个责任。

当然,这个问题还是需要有个结论的,那我们就听听牛人是怎么说的吧,见图1:

图1

李博士的这个回答,其实已经把那个问题回答的很彻底了,无论是按照职业人的路径走,还是未来去创业,产品经理都具有独一无二的优势。

但是,这种独一无二的优势在你的产品经理职业生涯的什么时间点会出现呢?或者换句话说,一个人如果从事产品管理工作,要多长时间才能顺利“毕业”,具备独当一面的实力了呢?

2005年的时候,联盟在北京举办了第一次产品经理沙龙,见图2,尽管规模很小,但是却讨论了上面提到的那个问题,就是,一个产品经理从开始从事这个工作,直到成为一个合格(注意,我说的是合格,而不是优秀)的产品经理,大概需要多长的时间。

图2(回忆一下那些老朋友们,以及还比较胖的我)

我们最后形成了一个一致的意见,就是:十年。

如果坚持不了十年,那么,你就会成为产品经理这条路上的砖石。

如果按照这个时间要求去计算,我们假设一个人从毕业就开始从事这个工作(很大程度上只是从事助理产品经理的工作),那么,他在这个工作上能够爆发实力的黄金年龄是32岁,如果再基于现实的情况看(刚毕业很难直接挂产品经理的title的),这个年龄应该是在35岁左右。

有些朋友不太愿意接受这个结果,认为怎么可能有这么长的时间呢,咱们还是用数据说话,见图3:

图3

咱们的美国同行从事产品管理工作的平均年龄是多少呢,从2007年的36岁直到2016年的40岁,在2017年,年龄段集中在35-44岁。

而我们国内的产品经理年龄分布又是什么情况呢?见图4:

图4

在我们的历届调查中,并没有直接统计平均年龄,而是按年龄段在统计,可以看出,国内的产品经理主要是集中在26-30岁,只是在2013年-2015年,年龄段集中到了31-35岁,而如果以美国同行的年龄段作为标准的话,我们正好在36-40岁这个年龄段处于非常低的比例,见图5:

图5

至于40岁再往上,就可以几乎忽略不计了,见图6:

图6

我很好奇的是,在2009年的时候,竟然有0.35的受访者年龄在50岁以上,都是哪些朋友啊,晚辈在此表示崇高的致意。

怎么来看待这种情况呢?

还是基于李博士的话来说一下,他说了,产品经理会涉及产品、技术、市场、客户、运营、设计中的核心角色,而你要把这些业务知识都掌握一些,然后再按照产品管理体系中的要求把这些知识融入到自己的产品管理工作中,需要的时间肯定不会短,而这也仅仅是实现了“道、法、术”的“术”而已,当然,有了术,顺利开展工作是没问题了,但是离独立操盘一个产品还是有些差距的。

如果想达到最高的目标,各位,那可能就是一辈子的事情,大家别不信,管理思想这种东西是常改常新的,比方说丰田的精益化生产管理思想(TPS),干了三十几年了,还在改,就连丰田企业中几个负责TPS的老头子都说,到现在他们都不敢说理解了TPS,为什么呢,因为很多东西经常会变,他们必须不断根据变化的情况来调整TPS。

扯远了,咱们回归正题,为什么美国同行的平均年龄段集中在36-40岁呢,因为到了这个年龄,一个人无论是从体力、心智、经验、素养、技能、人脉上都形成了自己的一套完备体系,可以在这个职位上游刃有余的工作了。

而我们呢,主要集中在26-30岁这个年龄段,在产品经理这个职位上,在我个人看来,还处于一个朦朦胧胧的状态,很多和产品管理有关的思想都处于一个形成的阶段,当然,这种情况也并非我们想看到的,而是现实的情况决定,比方说企业需求的旺盛和人才供给的不足,这个我们在后续的文章中会说到。

当然,年龄再网上,无论是美国还是国内,情况都一样了,这个原因就很简单了,因为超过45岁,并不是经验不行了,很大程度上是体力跟不上了,做个真正意义上的产品经理,无论是体力,还是脑力,都是需要极大的承受度的,45岁往上,再做产品管理工作,确实需要很大挑战的。

因此,我们可以这样来看待这个职位和年龄的关系:30岁之前是准备期,30-35岁是预热期,36-45是黄金期,45往后是转型期。

这个过程是漫长的,也是艰苦的,当然更是具有挑战的,如果你只是为了凑个热闹做了产品经理,我个人还是劝你趁早放弃的好,尽管每个职业都有自己的一些路径特征,但是有一点是一样的,就是最终想在一个职业中出类拔萃,只有真正热爱这个工作才有机会。

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