产品经理应该身处何方?

不管是大公司还是小公司,我经常会收到产品负责人问到的一个问题,就是“产品管理者在公司内应该处于什么位置”。答案通常是要么是研发部门,要么是市场部门。当然,如果你有良好的个人素养,你可以在任何一个地方做的很好,但我的意思并不是说,你必须在这两个中间选一个。

在这篇文章中,我将列举一些我曾经接触过的产品组织,来看看产品经理的位置到底应该在哪里?

我发现最普遍的一种情况是产品经理存在于市场营销组织中。这种组织结构的问题是,你开展产品工作是要和客户沟通的,而这个工作应该是由市场部门完成的,这会让人产生误解到底应该由谁去完成这个工作。在这里,我不会重复我所有的观点,但是,这已足够说明为什么只和客户进行沟通是无法做出成功的产品的几个关键的原因了(编者注:因为市场部门只和客户进行沟通,如果产品经理被定位于此,其职责也就只能是和客户沟通了),进一步说,产品管理职责和产品市场职责如果被合并了,那么会出现什么情况呢?就会出现,这两种职责的任何一种都没有被充分体现出来,因为他们的作用和技能是完全不一样的。

另一个比较常见的情况就是产品经理被放到了研发组织中。这样做有助于人们能够把创造出的产品迅速传递给研发组织中的人进行设计,然后再传给另一个人进行研发,但是,这样做的问题也是显而易见的,就是研发组织的工作重点是正确的做产品,而不是做正确的产品。做正确的产品和正确的做产品,是需要不同的思维模式和工作技能的。然而,对于产品团队来说,完善产品细节要比发现市场机遇以及制定一整套产品的盈利计划和战略蓝图要容易的多。

因此,如果产品经理不处于市场组织和研发组织中,那么,他们应该是在哪里呢?

我坚定的认为应该提高产品组织的地位,应该和研发组织和市场组织并驾齐驱。理想的来讲,产品组织应该包括设计团队(编者注:这里的设计团队不是我们通常理解的UI或者UE,在国外,通常设计团队应该包括:交互设计师,Interaction Designer;视觉设计师,Visual Designer;快速原型师,Rapid Prototyper;可用性测试人员,Usability Tester。可参见《产品经理如何构建产品设计团队》一文。),因为产品经理和设计人员需要非常紧密的沟通和工作的。渐渐地,你就会发现一个新的组织产生了,或许是叫“产品管理部”,或许是叫“产品管理设计部”,这个部门通常是由负责产品的VP进行管理,甚至可以是一个CPO(Chief Product Officer,首席产品官)(编者注:这点国内确实差很多了,CPO,估计国内公司没一个有的)。

这种组织结构有几个好处,但是,我认为最大的作用还是我始终坚持产品领导人应该在执行团队中有一席之地。公司应该是由产品管理体系、市场(营销)管理体系和研发管理体系构成的,体系之间就是环环相扣,紧密工作的。这种组织结构会使产品更加清晰,而不至于因为被研发、市场或者销售片面的需要而牵着鼻子走。

在许多大的公司有一个典型的情况存在。一般来说,通常大公司都有一个集中的研发部门和分散的事业部。当公司希望通过共享研发资源来使效能提高时,就会把关注点放到多个事业部上。如果是这种组织形式,那么,产品管理和设计职能就会被定义在这种集中型很强的研发组织中,可能是一个独立的部门,也可能是事业部的一个组成部分。通常在这种组织中,事业部的经理必须扮演一个产品管理的重要角色,因此,如果产品管理团队不能成为事业部的一部分就会导致出现问题。在这种情况下,我通常把产品经理和产品设计并入到事业部中。

以上说明的是我期望的理想状况,进行组织架构的改变可能会比较困难,你的公司或许不愿意或者没有能力来走这条路线。但这并不意味着你必定会面临这些问题。核心的问题仍然是需要他们能够在这个过程把自己的技能展示出来。如果你能不断的使你的产品团队的技能提高并且证明他们在公司中的价值,那么,其中的任何一种组织架构都是会成功的。



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