漫谈产品经理在企业中的位置

一直希望能用一个合适的比喻来说明一下产品经理在一个企业中到底应该是一个什么样的位置,这段时间休息在家,时间也充裕了,就把扔下的业余爱好重新拿了起来,我闲暇的时候就喜欢读一些军事方面的书籍,那天偶尔看到了一篇介绍“航母编队”的文章,细细读完以后,猛然想到,公司中的产品经理不正和航母编队中的航空母舰的位置极其相似吗,于是,立即动手,记录下了当时自己的思想。

这里所说的位置主要包括三层含义:

  • 定位
  • 职责
  • 作用

先简单说说一个航母编队的组成(以美军航母编队为准),一般一个航母编队是由一艘航母母舰(含舰载飞机),1-2艘巡洋舰,2-3艘核动力潜艇,3-4艘驱逐舰以及其它支援舰只构成,这是指单航母编队,如果处理特殊的军事局势,还会有双航母编队,三航母编队等,不同的舰只在编队中的位置都不尽相同,以下各种舰只的位置说明都从定位、职责、作用三个方面进行描述。

航空母舰:定位为整个编队的核心舰只,职责主要为协调,控制,指挥整个编队的遂行作战任务,作用包括舰载飞机起降平台,编队指挥中心,信息中枢,作战指挥平台和威慑力量等,为编队的最后防线。

舰载飞机:定位为空中打击力量,职责是保护编队的空中,海上安全以及其它辅助任务,作用为执行由指挥官下达的各种对空,对地,对海打击任务,属于编队的第一道防线。

巡洋舰:定位为编队海面综合打击力量,职责是对编队进行全面的保护,作用主要为对海,对空,对地进行警戒和作战,属于编队的第二道防线。

核动力潜艇:定位为海下打击力量,职责是对编队进行海下保护,作用主要为对海下,对地进行警戒和作战,属于编队的第二道防线。

驱逐舰:定位为单一打击力量,一般分为反潜驱逐舰,防空驱逐舰,职责是进行某个层面的上作战,作用主要为进行对海或者对空的单一打击,属于编队的第二道防线。

其它舰只:定位为编队辅助力量,通常有补给舰,扫雷舰以及各种不直接进行作战的舰只,职责是保证编队的正常运作,作用一般根据舰只的用途划分。

介绍完航母编队中各种舰只的位置,接下来就先说一下一个公司中常见的产品组形式(以IT企业为例),通常一个产品组由以下人员构成:

  • 产品经理
  • 开发人员(可能会有一个负责开发管理的项目管理人员)
  • 测试人员
  • UI、UE人员
  • 市场人员
  • 质量控制人员(在一些公司是由产品经理兼任的)
  • 其它辅助人员

产品组中每个人员都有各自的位置,这里只说产品经理,我会用比喻的形式来把产品经理和航母编队进行说明。

首先说产品经理,为什么说产品经理就(航空母舰)是一个产品组(航母编队)中的核心呢?先说产品经理的定位,大家知道,一个产品从概念化到商品化,期间完全是由产品经理全权负责的,换句话说,在一个产品周期中,产品组中的任何人都可以走掉,唯有产品经理是不能走掉的,因为一旦产品经理走掉了,这个产品的思想将会在接下来的工作中发生偏移,将会直接影响到产品的最终价值(不要认为那些产品文档能够有效传达某个产品思想),这就是核心的价值,如果航母编队中的没有了航母,那么,首先这个编队将不再是航母编队,第二这个编队的作战思想和任务将立即发生变化,全球打击会立即成为远洋打击甚至近海打击。因此,核心就是核心,这不是由谁的感情来决定的,而是根据分工决定的,一个组织,必然有一个核心的成员,而这个成员的选择是由这个组织的思想贯穿者担任的。

再说产品经理的职责,产品经理的职责简单的说就是对自己负责的产品的生命周期负责,保证自己的产品能为公司带来最大价值并且在一个产品生命周期行将结束的时候为公司找到新的、有价值的产品,重新开始一个产品的生命周期。

先看航空母舰的作战职责:协调,控制,指挥整个编队的遂行作战任务。简单的说就是各种舰只通过各种信息获取设备把各种战区信息进行搜集,然后传递到航空母舰上进行统一的处理,然后战区指挥官把处理后的结构反馈给具有作战任务下达权的高一级长官那里,然后下达各种作战任务,当然了,航空母舰通常会作为指挥舰,具有作战任务下达权的长官会在航母上进行指挥,同时,在作战中,航母会根据战场情况进行编队各舰只间的协调和控制,来完成航母的作战任务。

看看,这和产品经理在一个产品组中的职责多么相似,产品经理本身就是一个信息获取,分析,传达,监控的职位,当市场部门把市场上各种零散的的用户需求反馈到产品经理这里,产品经理就必须对这些需求进行取真去假的分析,然后把分析结果和建议提交给产品委员会,由委员会绝对是否上马这个产品,如果上马,产品经理就需要和市场人员进行进一步的讨论,完善需求,进行产品功能上的设计,并和技术、生产部门进行沟通,确定开发难度,生产成本,通过后,就进入到产品开发和生产阶段,在此阶段中,产品经理要监控产品开发进程,看是否在这个过程中发生既定目标的偏移,如果有,要及时修正,并和市场人员进行沟通,看市场需求是否发生了变化以及提出各种建议,到产品开发后期,就需要对产品上市进行充分的准备,包括销售方案,市场文档,人员培训,产品定价等等,等到产品开发完成以及经过各种商业化包装后,产品经理就需要发布产品,完成产品的上市,然后跟踪产品上市后的情况,为产品的改进获取信息。

其实简单的说,上面的流程就是“获取信息->分析信息->传达信息->监控信息”这个过程的不断重复,为什么这么说呢,举个例子,比如说在开发中,发生了技术难题,当开发人员把这个信息告诉产品经理后,产品经理就要对此信息进行分析,并决定是进行技术难题攻关还是砍掉出现问题的功能,当然了,不论是进行攻关还是砍功能,都不是产品经理能够决定的,因为前者涉及到成本,后者涉及到产品价值,因此一旦遇到这些重大问题,就需要产品委员会来进行评估了,然后产品经理把最终的决定传达给相应人员进行解决,并且在解决过程中进行监控,看是否按照决定进行了修正。

产品经理最根本的工作其实就是这样,就像一台高性能的服务器,不断的取到指令,然后经过处理后再把结果发送给不同的对象,因此有好多产品经理经常会感觉到,有时候特别忙,有时候特别闲,这很正常,没有作战任务的时候航母编队就是在海上度假,但是一旦出现作战任务,就会把人累死,产品经理就是如此。

说到产品经理的作用,其实了解了产品经理的定位和职责后,产品经理的作用就是非常具体的,还是先说航母的作用吧,首先航母最基本的作用是保证舰载飞机的正常起降,作为舰载飞机的海上平台,如果连这个作用都不能完成,这个航母就连小帆船都不如;航母的第二个作用就是指挥编队中的其它舰只进行各种作战任务,这是由航母的信息中心职责决定的,也就是老话说的,五个指头捅人绝对没有五指合为拳打人有杀伤力,航母编队中虽然舰只众多,但是只有在航母的统一指挥下,才能发挥出最大的作战威力;航母的第三个作用就有些虚了,在和平时期,航母主要的作用是起到威慑的力量,大家都知道,一旦美国的海外利益受到损害的时候,美国总统的第一句就是“我们的航母在哪里?”,这就是第三个作用的最好体现。

再说产品经理的作用,又是惊人的相似。

首先产品经理最基本的作用就是保证自己负责的产品在产品生命周期中不出意外,能够正常发展,保证最大限度的为企业创造价值,获取利润,在合适的时候对产品进行创新,使产品生命周期尽可能延长;第二个作用,在产品管理中,起到产品组的核心成员作用,保证整个产品组的成员能够心往一处想,劲往一处使,形成一个团结,高效,具有极大打击能力的产品组;第三个作用是对产品经理们的一些期望了,我们做产品经理的,都希望能从自己手里多出几个好产品,不论是眼前,还是长远,对于自己的发展都是有很大好处的,根本说来,这就是自己在这个职位上价值的最大体现,不论是给公司干,还是自己创业,就都有了和航母一样的“威慑”力量,我更愿意在公司内,当某个产品需要出现成绩或者不足的时候,老总第一句话会问“这个产品的产品经理在哪里?”。

其实,产品经理和航母编队中的航母还有很多相似的地方,比如说:航母编队以航母为核心,但是以编队整体实力为基础力量,产品组以产品经理为核心,但是产品经理的工作需要以组内所有成员的工作为基础;航母虽然具有综合能力,例如航母本身也具有防空,反潜,对海等作战设备,但是无论那一件设备,都不能与其它专业舰只的设备相比,产品经理也是如此,产品经理这个职位在公司内是最具有综合任务的职位,对产品经理本身的业务要求也涉及市场,技术,销售甚至财务等知识领域,因此,产品经理也被成为“一个产品的总经理”。

说了这么多,也不知道大家能否通过这个比喻更深的了解产品经理,最后把两者之间的相似处总结一下:

  • 在组织中都处于核心地位,产品经理是产品组的核心,航母是航母编队的核心;
  • 最主要的任务是进行信息的获取、分析、传达和监控,产品经理要处理随时而来的市场,技术,销售信息,航母要随时处理来自海面、空中、海下和地面的作战信息;
  • 最基本的任务都是保证自身价值的体现,产品经理的基本作用是要为产品生命周期的每个阶段进行负责,而航母则要实现本身作为飞机海上起降平台的基本作用;
  • 自身都需要有综合作战能力,但事实上自身作战力量的开展都必须依靠组内其他成员的共同工作来完成,产品经理市场信息的获取必须依靠市场人员,开发必须依靠技术人员能,销售必须依靠销售人员,航母空中打击必须依靠作战飞机,反潜必须依靠反潜驱逐舰,防空必须依靠巡洋舰或者防空驱逐舰,对地打击必须依靠核潜艇或者巡洋舰,就连扫雷还得依靠扫雷舰
  • 都要成为公司的威慑力量,“我们的产品经理在哪里”和“我们的航空母舰在哪里”都将成为公司老总和美国总统在遇到利益问题时的第一句话。

产品经理是一个新兴的职位,越来越多的企业和个人都开始关注并且尝试在公司内设置这个职位,但是第一步需要解决的就是企业和个人如何明确产品经理在公司内的位置,罗里罗嗦地写了这么多,希望能给大家带来一点想法,同样也欢迎大家一起来探讨产品经理应该如何在国内更好得发展。

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