那一年 那一天

美国,辛辛那提市。

一个再普通不过的清晨。

阴沉的天已经开始下起了小雨。

一个年轻人坐在书桌前,快速击打着面前的皇家牌打印机。

按照影视剧中俗套的桥段,他一定是在为他心目中暗恋的那个女孩写着一封倾诉思念的情书。

他确实在写着一封信,不过不是为他所爱的那个女孩,而是为他所爱的那个公司,那个职业。

他可能没有想到,他的这封只有800个字的信,不但影响了他所在公司的发展轨迹,而且影响了整个世界的企业界,当然,对于现在正在敲字的我来说,最直接的就是他给了我一份赖以生存并为之热爱的工作。

他叫尼尔. 麦克埃洛,27岁。

他当时是P&G公司广告部一个年轻的经理,他写的这封信的目的很简单,就是要向他的老板Deupree(杜普利)说明一件事情:为什么需要公司为他增加两个人手来帮助他更好的完成工作。

这封信最终打动了杜普利,并让杜普利对这个年轻人产生了兴趣,更为重要的是,他把麦克埃洛这封信中的观点分享到了全公司,让他决心重构P&G的品牌管理体系。

重构的成果无需多谈,事实已经证明麦克埃洛的品牌管理思想已经成为当今世界最具影响力的商业管理思想和技术。

十七年后,麦克埃洛接过了P&G最高领导人的权杖,那年是1947年,他43岁。

十年后,麦克埃洛离开了P&G,作为成功的商业领袖,他踏入了政界,应艾森豪威尔的邀请,开始领导世界上最大的军队,当然,或许在他眼里,应该是最大的商业组织。

作为美国国防部长,他为美国建立了最大,最具知名度,当然也是最好的品牌:NASA。

现在的我们无法猜测当时的麦克埃洛是如何考虑建立这个最伟大的品牌的,也许他想的很简单,管理政治组织和企业组织其实完全是一样的,用我们中国人的一句话说,就是:万变不离其宗。

而其实这种感悟,可能在他27岁时写那封信的时候就已经注定了,之后所有的一切行为都是为了印证他的那种感悟是正确的。

到底麦克埃洛的品牌管理思想影响有多大,抛开晦涩的思想、理念、体系不谈,我们只需要了解这么几个事情就可以了。

1、奥美的创始人来自P&G的品牌经理职位。

2、高盛是投行界第一个设立产品经理职位的金融企业。

3、IT行业中第一家实施产品管理的企业是Intuti(财捷),而企业的创始人斯科特.库克,来自P&G的品牌经理职位。

也就是从Intuti开始,美国的IT企业才开始学习产品管理的原则,并基于自身企业的实际情况开始应用。

或者可以这样理解,Intuti用的是P&G的产品管理思想,而美国的IT企业用的是Intuti的产品管理思想,而中国的IT企业几乎用的都是美国IT企业的产品管理思想。

4、微软前CEO,史蒂夫.鲍尔默,微软第一个不懂技术的员工,从进入微软那天起,就和比尔.盖茨明确表示,他只负责市场,而那个时候,也正好是微软在市场上表现乏力的时候,但事实证明,如果没有鲍尔默在市场上的推动,微软现在是什么样子,还真说不好。

而鲍尔默,也是来自P&G的品牌经理职位,哦,准确说,其实是助理品牌经理,也只不过干了两年而已。

5、Alfred Sloan(阿尔费雷德·斯隆),被誉为第一位成功的职业经理人,通用汽车公司的第八任总裁,他是在管理与商业模式上创新的代表人物。他最大的贡献就是提出了“事业部”的组织结构形式

其实我们细细分析,就会发现,事业部形式和产品管理从本质上看,其实就是一种业务组织的两种具体表现。

正如《American Business, 1920-2000: How It Worked》里对品牌/产品管理思想所评价的那样:

Neil McElroy’s Epiphany

After its successes with Ivory and Crisco, P&G developed a new business technique called “brand management.” Because it focused attention on a product rather than a business function, brand management turned out to be similar in its effects to the multi-divisional structure introduced by Alfred Sloan at General Motors. And it had the same powerful tendency to decentralize decision making.

……

这个列表其实可以写很长很长,但无论有多长,所有我们现在能看到的品牌/产品管理实务只不过都是在努力继承和发展经典品牌/产品管理思想的实践而已。

而即使如此,我也没有信心说我们做的足够好了。

再回到P&G,从麦克埃洛之后,所有宝洁的CEO就全部来自品牌管理职位了。

在回到麦克埃洛,1972年,他离开了这个世界,享年68岁(1904-1972)。

1904年出生。

1925年毕业于哈佛大学,同年进入P&G。

1931年提出品牌管理思想,并逐渐影响全球企业界。

1948年成为P&GCEO。

1957年成为艾森豪威尔政府国防部长,管理了他最后一个伟大的品牌:NASA。

我一直认为一家伟大的企业一定是有两个地位,一个是商业地位的开创,一个是思想地位的建立,前者是果实,后者是根基,我们很容易看到果实的茂盛,而很难去领悟根基的价值,而这样的企业,在100年的现代企业发展历史中,不会超过20家。

而所有现在被誉为成功的企业,其实从根上看,都是能够把各种管理思想真正融会贯通的企业,而这恰恰是目前中国企业最为缺乏的能力。

这也就是我最后想表达的,所有经典的管理思想,他提供的永远是让企业需要不断去参悟和实践的准则,而绝不是可以直接拿来就用的方法论,而要做到这一点,必须有个前提,就是:你是否真正读懂了经典。

对于我来说,尽管做了十六年产品管理工作,但是,我依然不断告诫自己:不敢妄加定义,只愿传承经典!

 

为什么一定要在2017年5月13日写这篇文章呢?

因为

1931年5月13日,麦克埃洛就是这样写下这封只有800个字的信的。

或许我该说一句:

祝所有的产品管理人生日快乐!

 

夜已深,晚安!


麦克埃洛品牌管理备忘录原稿印影版+手敲版


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